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防曬乳與男性生殖功能

某些防曬成分恐損男性生殖能力

摘譯自Science Daily (2016): Some sunscreen ingredients may disrupt sperm cell function

丹麥一項新研究發現,防曬乳成份中能夠過濾紫外線的化學物質,可能會影響男性精子功能,有些還會產生類似女性黃體激素的作用。此研究近日在美國波士頓召開的國際內分泌學會(Endocrine Society)第98屆年會發表。

「這些結果令人擔憂,可能也部分解釋了為什麼不孕如此普遍。」資深研究人員,同時也是哥本哈根大學(Copenhagen University Hospital)教授及其附設醫院Rigshospitalet研究人員Niels Skakkebaek醫學科學博士表示。

雖然這些防曬化學物質能夠吸收並減少紫外線進入皮膚,然而,有些化學物質同時也被肌膚快速地吸收,Skakkebaek解釋。防曬化學物質曾經在人類血液中檢測到,而且在美國、丹麥及其他國家,高達95%的尿液樣本也含有這些化學物質。

Skakkebaek團隊以美國與歐盟核可的31 種防曬化學物質中的29種,來測試其對健康精子的影響,精子樣本來自於健康的捐獻者,置於類似女性輸卵管環境的緩衝溶液中。

研究人員測試細胞內鈣離子濃度的變化。根據Skakkebaek,鈣離子透過鈣離子通道進出精子細胞,對精子的功能有重大的影響。精子具有特別的鈣離子通道「CatSper」,對於男性生殖力至關重要。這個通道是精子接收黃體素(一種精子的強力引誘劑)的管道,黃體素與CatSper的結合讓鈣離子大量注入精子細胞,控制許多與受孕相關的功能。

研究團隊發現29種受試防曬乳中有13種(45%)會導致鈣離子湧入精子細胞內,進而干擾精子的正常運作。「這些化學物質在相當低的濃度就會起作用,低於人們全身塗上防曬後體內的濃度水平。」Skakkebaek說。

更甚的是,這13種防曬乳中有9種會直接活化CatSper通道使鈣離子湧入,表現出類似黃體素的功能。這項發現顯示這些防曬化學物質皆為內分泌干擾物。另外,其中幾種防曬乳會影響精子重要功能,如精子的活動力,而這些功能一般都是透過CatSper鈣離子通道所控制。

Skakkebaek呼籲臨床研究應調查防曬化學物質是否會影響人類的生育能力:「我們的研究結果建議監管機構應當在核准前,仔細審查這些防曬化學物質對於生育能力的影響。」

這13種干擾精子功能的防曬化學物中有8種在美國被核准使用,包括阿伏苯宗(avobenzone)、甲基水楊醇(homosalate)、鄰胺苯甲酸薄荷酯(meradimate)、水楊酸鹽(octisalate或octyl salicylate)、桂皮酸鹽(octinoxate或octyl methoxycinnamate)、奧克立林(octocrylene)、二苯甲酮(oxybenzone或benzophenone-3/BP-3),和對氨基苯甲酸鹽(padimate O)等。這些化學物質常見於防曬乳中的活性成份,以及含有防曬乳的個人護理產品,如化妝品、保濕霜和唇膏。

研究發現內分泌干擾物有損精子功能

​摘譯自Science Daily (2014): Endocrine disruptors impair human sperm function, research finds

大量的內分泌干擾化學物質會干擾精子正常功能運作,並可能影響受精。這項研究發表於《EMBO reports》,指出內分泌干擾物可能以一種前所未見的方式導致歐美國家普遍的生育問題。

「這項研究發現懷孕婦女與高濃度對羥基苯甲酸丁酯(butyl paraben,或稱尼泊金丁酯)── ─常用於化妝品中的防腐劑──兩者之間的關聯,以及伴隨而來的結果:妊娠週期較短、新生兒體重過輕和早產機率增加,」Laura Geer副教授表示。

「我們在工業製品(的內分泌干擾化學物)與人類精子功能的不良之間,找到了直接的關聯性。」丹麥研究團隊主要領導者Niels E. Skakkebaek教授表示。

 這項研究檢測大約一百種化學品,其中有三分之一,包含防曬乳中過濾紫外線的4-甲基亞芐基樟腦(4-methylbenzylidene camphor ,4-MBC),以及用於牙膏的抗菌劑三氯生(Triclosan)和鄰苯二甲酸二正丁酯(di-n-butylphthalate ,DnBP)皆會產生不良的作用。

科學家研究這些化學物質對CatSper離子通道(一種控制精子活力的鈣離子通道)的影響,他們發現人體體液中內分泌干擾物質達到一定的濃度,就會導致CatSper離子通道的開啟,精子內的鈣離子濃度隨之增加,改變他們的游泳行為,並且觸發了消化酶的釋放,而精子需要這些消化酶來幫助他們穿過卵細胞外層。除此之外,內分泌干擾物使精子對孕酮(黃體激素)和前列腺素的敏感度降低,這兩種激素由卵細胞釋放並圍繞在其周圍。最後研究作者指出,儘管在低劑量的情況下,這些化學物也會使精子中的鈣離子濃度增加。

總的來說,本研究顯示內分泌干擾物可能會以多種方式擾亂一系列的受精作用程序:在不對的時間和地點,觸發精子游泳行為的改變、阻礙精子正確游向卵子,以及使得精子無法順利穿透卵細胞內膜層。