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禁用的只是冰山一角

FDA禁用這三種化學物質,這是冰山一角嗎?

摘譯自Civil Eats (2016): The FDA Just Banned These Chemicals in Food. Are They the Tip of the Iceberg?

美國食品及藥物管理局(U.S. Food and Drug Administration,FDA)頒布禁止三種有毒的食品包裝化學物,並考慮限制其他七種致癌調味化學品。然而食安倡議者表示,這個過程突顯了FDA制度上的缺失。

被禁止的化學品皆為全氟化合物(PFCs),這類化合物常用於包裝,像是披薩盒、糕點包裝紙、外帶食物容器、紙盤以及不沾廚具。也就是說,我們大多數人常在不知情的狀況下攝入這些化學物質。PFCs已經造成人們對環境和健康的憂慮,因為他們(持久性有機汙染物)會長期停留在環境裡,並可以在世界各地的人類和動物體找到,包括新生兒和幾乎每一位美國疾病控制和預防中心(Centers for Disease Control and Prevention,CDC)檢測過的美國人。

在實驗研究中,PFCs可能會對賀爾蒙、生殖、發育、神經和免疫等系統造成不良影響,並與某些癌症相關。去年,來自38個國家超過200位科學家共同發表了一項聲明,表達他們對這種化合物的擔憂,並呼籲制定政策限制化合物的生產和使用。

在發表聲明後的一周內,FDA表示已採取行動,因為無法再確定透過食物接觸這些化學物質不會造成傷害。FDA也承認,對於這些化學物質如何從包裝轉移到食物中,以及其對發育和生殖系統的毒性,他們確實缺乏充分資訊。

也許FDA坦率的態度可能讓某些人感到振奮,然而Olso說這同時也「突顯我們對整個系統的擔憂,因為這些化學品在沒有基礎數據的情況下,就被批准使用。」

不僅如此,如同美國環境工作組織(Environmental Working Group,EWG)創辦人Ken Cook在一份聲明中說道:「這些污染人們血液的工業化學品很明顯的不該存在於食品包裝中……但FDA卻花了超過十年才搞清楚這件事,而且僅僅限制三種已經停產的化學品。」

事實上,大約五年前,美國食品及藥物管理局已經協調製造商自願停產這三種被禁的化學物C8(長鏈PFCs)。美國主要塑料工業交易組織──塑膠產業協會(Society of the Plastics Industry)表示,美國本土不再生產這些用於食物包裝的化學品。

然而,儘管美國已經停產這三種化學品,中國和印度仍在生產製造。而且,FDA雖聚焦於長鏈化合物C8上,卻難保作為替代品的短鏈是安全的。這種短鏈化合物同樣具有環境持久性,關於毒性汙染等資訊也尚未充足。「顯然最令人擔心的是,其他地方還有許多我們不知道用途為何的化學物」Olson說。

FDA宣布這項禁令的同時,也同意檢討一個環境組織的提出的訴願,他們要求禁止七種會致癌的調味化學品。這些化學物的名稱大多鮮為人知:二苯甲酮、丙烯酸乙酯、丁烯基甲基醚、月桂烯、胡椒鹼、吡啶和苯乙烯。

可能未曾在食物成份上看過這些名字,因為他們通常被歸類為「人工」或「天然」調味料。根據美國國家毒理學計劃(U.S. National Toxicology Program)和世界衛生組織(WHO)國際癌症研究機構(IARC)發現,他們全部都可能導致癌症,且除了一種以外,其他皆被列為加州第65號法案(California’s Proposition 65)中的致癌物質。

在美國法律上,具有致癌風險的食品添加劑是非法的。但就如環境保護基金會(Environmental Defense Fund,EDF)Neltner所說:「沒有任何的回頭審視,也沒有任何的重新評估。」雖然FDA發言人告訴媒體《大眾飲食》(Civil Eats):「我們的專家會監測科學文獻,並依據需要採取行動,」但FDA卻沒有結構性的計畫去審視那些曾核准過的食物添加品和或食品接觸化學物。

自然資源保護協會(Natural Resources Defense Council,NRDC)的Olson說:「多年來我們就像是一直敲著FDA的大門,」質疑他們對新科學缺乏的正式審查程序。然而,每當FDA同意審查食品添加物,通常是為了回應公眾利益團體的請願,「我想需要的是一個重新評估的系統。」Olson說。

根據提出訴願的環境組織團體,這些化學物常用作冰淇淋、糖果、烘焙食品、果凍和飲料的添加物。

 

由於這些化學品常製成品牌獨有的特調風味,像香水一樣屬於一種秘密配方。 Olson :「若你是消費者,根本避免不了他們」,除非你願意花時間去審視所有人工風味的成分清單。

所有對於這些化學物(風味添加劑及食品包裝添加劑)的擔憂,突顯FDA嚴重的制度問題,Neltner和Olson說。儘管目前對於市面上數千種食品添加劑和食品包裝化學物質的毒性仍缺乏充分的資料,食品公司卻還是可以在沒有FDA的准許下,自由且大量地使用這些化學品。以這七種食品調味劑為例,FDA在1964年批准使用時尚未發現他們為致癌物質,而在那之後就從未重新評估過這項決策。

「FDA的資源非常有限,即便它的姊妹機構國家毒理學計畫(National Toxicology Program)發現某些化學物質造成傷害,FDA也極少回頭審視過去所做的決定,」Neltner說「果真回頭,通常也是因為來自公眾利益團體的請願。」