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高度汙染的馬里亞納海溝

​摘自 The Guardian(2017):
​'Extraordinary' levels of pollutants found in 10km deep Mariana trench.

科學家研究發現,在世界上最遙遠、最難以抵達──有10公里深的馬里亞納海溝(Mariana trench)內,含有極大量的有毒汙染物。海底機械人從海溝內打撈出生活在漆黑水域的小型端足類(或稱片腳類)動物,發現他們受到的有毒化學物質汙染,比在中國嚴重污染的河流中存活的螃蟹多50倍。

「我們一直認為如此遙遠和原始的深海能夠免於受到人類影響,但遺憾的是,事實與想像大大相違。」此項研究主要作者英國紐卡索大學學者Alan Jamieson說。「我們所發現的這些濃度驚人的汙染物,突顯人類正在為地球帶來長遠而毀滅性的影響。」Jamieson研究團隊找到兩種具有劇毒的工業化學物質,他們雖然於1970年代末被禁用,但在環境中不會被分解,因此被稱為持久性有機物染物(POPs)。此項研究發表於《自然生態學與進化》(Nature Ecology and Evolution)期刊,顯示持久性有機物染物(POPs)藉由動物屍體和塑膠微粒下沉滲入深海。

POPs會累積於動物的脂肪,隨著食物鏈,往頂層的生物聚集。POPs防水,所以會附於塑膠廢棄物。「馬里亞納海溝的最底部居住著效能驚人的食腐動物,像是身長2公分的端足類動物,因此一旦有任何有機碎屑沉入海底,他們便會群擁而上吞噬殆盡」,Jamieson說。

他說某些POPs會在深海處被發現並不叫人意外,因為「當這些物質落入海溝中,他也只能停留在那裏。真正令人驚訝的是濃度的問題,這些動物體內有天高的汙染」。其中一種持久性有機物染物質多氯聯苯(PCBs)的濃度,只有西北太平洋惡名昭彰的日本駿河灣能與之相比。此外,研究團隊也在距離馬里亞納海溝7000公里的克馬德克海溝(Kermadec trench)端足類動物發現高濃度的汙染物質。這些汙染物無所不在,「出現在兩個海溝中各種深度的所有生物樣本裡」學者表示。

多氯聯苯(PCBs)生產於在1930至1970年代,其間他們對人類和野生動物的可怕影響逐漸為人所知。這段期間生產的130萬噸,約有1/3外洩流入大海,而且目前還有一些缺乏妥善防護的垃圾掩埋場在持續滲漏。

美國國家海洋大氣總署(NOAA)去年進行的一次調查也在通往賽琳娜海淵(Sirena Deep)的斜坡上發現了各種人造製品,像是罐頭盒、啤酒瓶和許多塑膠袋。

持久性有機汙染物造成了廣泛的傷害,尤其是動物的繁殖能力。Jamieson正在評估這些物質對海溝中生物的影響。此外,也在找尋深海塑料汙染的證據,他擔心海洋已經全面受到汙染。塑膠廢棄物汙染近期受到許多關注,使得美國和英國禁用化妝品中的塑膠微粒。「我想汙染勢在必然。」Jamieson說。

在地球最深的海溝裡,生物正在吃塑膠

引自國家地理(2018):在地球最深的海溝裡,生物正在吃塑膠!

 

英國的研究團隊從六個世界最深的海溝裡,捕捉到在海底食腐維生的端足類(這是一類小型甲殼動物),並帶回實驗室研究。結果發現超過80%的端足類都在稱為後腸(hindgut)的消化系統中有塑膠纖維和塑膠微粒,而且海溝愈深,發現的纖維愈多。在西太平洋深度可達11.2公里的馬里亞納海溝(Mariana Trench)裡,科學家發現取得的樣本100%都有纖維,也就是每一隻採集到端足類動物裡都有。與先前的研究相比,在接近海面處的海洋生物,攝取塑膠顆粒的比例明顯小了很多。

這份發表在《皇家學會開放科學》期刊的新研究,為早先2014年的研究增添更多細節,當時只在海底沉積物裡發現塑膠碎片。新研究更充分地描繪海溝的狀況,而海溝是海洋殘骸的最終匯聚地。這可不是好消息。

一旦塑膠微粒沉到深海後,就無處可去了。

「如果我們可以彈彈手指神奇地跳過10年、20年、50年的時間,同時還停止製造塑膠的話,那麼河川裡的塑膠會發生什麼事?它們會被沖刷出去,」本研究的第一作者新堡大學海洋生物學家艾倫.賈米森(Alan Jamieson)說:「海岸沿線的塑膠會變少而分散掉。到了外海,紫外線和海浪會作用在塑膠上,於是海面會回復乾淨。然而深海既無沖刷也無分散作用,塑膠只會愈積愈多。」

他還補充說:「這並不只是單一發現。太平洋覆蓋了地表的一半,我們的研究地點分布日本、祕魯和智利外海,彼此相隔數千公里。現在我們可以很有自信地說,塑膠無處不在,所以別再浪費時間確認這一點了,而是把所有心力專注在這些塑膠到底會產生什麼影響。」

這個研究團隊取樣的地點包括五個散布在西太平洋的海溝以及一個在南美洲西岸外的深海溝。研究人員布置了帶餌的陷阱,餌還被仔細包裹以避免生物體內遭受不當的塑膠汙染。

採集到生物後,他們只研究消化系統最深處的後腸部分,以確保這些端足類被捕捉後才吃下的塑膠不會影響研究結果。

研究人員後腸裡發現了各色各樣的塑膠。

在他們所發現的塑膠中,有66%是藍色纖維。黑、紅及紫色碎片也有出現,夾雜著藍色及粉紅色的碎片。

沒有一個海溝找不到纖維,而且超過80%的端足類動物裡面都有這些東西。檢測後得知這些纖維和紡織品使用的一樣,而這份研究也暗示這些纖維是從洗衣機流出後進入海洋。

在2014的研究中發現了深海海底有微塑膠的普利茅斯大學海洋科學家李察.湯普森(Richard Thompson)說,這份新研究是「拼圖上缺少的那一片。」

「接下來就要問:它會不會造成損害,」他提問:「這是一種風險評估。塑膠數量愈多,大量生物和它互相影響的可能性就愈大。關於深海的研究太少了,我們才剛剛開始了解它。」