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男性精子數量持續下降

摘自 Science Daily (2017): Significant ongoing decline in sperm counts of Western men.

來自希伯來大學公共衛生與社區醫學學院的學者與西奈山伊坎醫學院的學者,在對於精子數量的首次系統性檢視與趨勢分析中發現,在西方國家中男性精子的濃度與總量皆有顯著的下跌。這份研究報告在今天被發佈在《人類生殖醫學前沿》(Human Reproduction Update),是一份在婦產科領域極有權威的期刊。

 

透過檢測7500份的調查報告,以及對1973年至2011年之間的185份研究做整合分析。在不依據生殖能力進行挑選的情況下,學者們發現來自北美洲、歐洲、澳洲、紐西蘭的男性,其精子濃度有52.4百分比的下跌,精子總量亦有59.3百分比的下跌。相形之下,在南美洲、亞洲、非洲等較少相關研究的地區並無發現顯著的下跌。

 

這份研究也指出,西方男性的精子濃度與總量的下跌率並無減緩的跡象。儘管此研究所收集的樣本僅限於1996至2011之間,下跌曲線的斜率仍然十分陡峭。

 

這次的研究是由希伯來大學耶路撒冷分校公共衛生與社區醫學學院環境衛生追蹤的負責人Dr. Hagai Levine,以及來自西奈山伊坎醫學院紐約分校的環境醫學系Dr. Shanna H Swan教授所共同領銜一支跨國性的研究隊伍,成員有來自巴西、丹麥、以色列、西班牙和美國的學者。

 

儘管精子數量下跌的情形自1992年就已經被發現,基於過去研究的諸多限制,此問題仍備受爭議。然而,這次的研究擴大了研究範圍以及採用更嚴格的整合分析方法,謹慎的考量研究中預測值的可信度和可能解釋實驗結果的原因,例如:年齡、禁食時間、研究族群的選擇。

 

Dr. Hagai Levine:「基於精子數量對於男性的生育力和身體健康的重要性,這份研究能夠以預防為目標,扮演喚起全球學者和醫療機關著手進行調查男性精子數量持續大幅下跌原因的角色。」

 

這些發現有公共衛生層面的意涵。首先,這些資料證實了男性在低生育力或不孕的比例正在增加。此外,近期的研究中更發現精子的數量減少與患病率及死亡率的提高有關,也意味著男性的生育力和健康暴露在高風險當中。

 

Dr. Shanna H Swan:「精子數量的持續下降自從在25年前被首次通報後,就一直是眾人所極為關心的議題。這次決定性的研究顯示,精子數量的下降是前所未有的強烈且持續。在西方國家中所觀察到的下跌現象,強烈的暗示著國內流通之化學物質在這次的危機中扮演著原因性的角色。」

 

雖然這次的研究並沒有檢視下跌現象的可能原因,但曾經有人將精子數量與生活方式和環境所造成的影響聯想在一起,這些影響包含胎兒時期暴露在化學物質中的時間、成人暴露在殺蟲劑下的時間、抽菸、壓力與肥胖。因此,精子數量或許可以敏銳地反映現代環境對男性壽命的衝擊以及充當男性健康面臨更多風險的警示燈。